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Manic Street Preachers Singer Releases Tribute Album To Víctor Jara - El Asombrario & Co., 8th September 2020

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ARTICLES:2020



Title: Manic Street Preachers Singer Releases Tribute Album To Víctor Jara
Publication: El Asombrario & Co.
Date: Tuesday 8th September 2020
Writer: Kike Turrón & Kike Babas



Singer and guitarist for the Manic Street Preachers, James Dean Bradfield is conceptual in 'Even in exile', his second solo work (the first album was released in 2006). A work that is dedicated to the life and work of Víctor Jara, the Chilean singer-songwriter who was executed by the military dictatorship of his country in September 1973. He was killed by brutal acts of torture (11 shots, all fingers on his hands broken, tongue cut). We spoke to the Welsh musician.

James Dean delves into what history has shown us about him, dives into his songs and his poems and from all this he makes compositions that allude to his figure. A work that pays its respects to the deceased, a luminous work at times, that sings of freedom and those who have defended it to the death.

James Dean Bradfield , who delved into the painful but fascinating life of Víctor Jara, turned to putting music to the lyrics written by the poet and playwright Patrick Jones (Everything Must Go, Before I Leave or My Bright Shadow), resulting in a fruitful alliance and brilliant. The dreamlike and the real dance hand in hand in these songs, always with Víctor Jara present in them. As a final tribute, the album is completed with a version by the Chilean singer-songwriter, La Partida.

While the Manics plan new projects (the last album they released was in 2018), their singer and guitarist advances these songs from his own project.


When, where and how do you know the life, work and terrible end of Víctor Jara?
I heard about Víctor Jara's life for the first time in The Clash Washington Bullets song … Among other names and themes, his name appeared in the lyrics. This name continued to appear on songs by other groups such as Working Week, Robert Wyatt, Simple Minds, U2, and Calexico. I also read about Jara on interviews with Costas Gavras film director who directed the film Vanished (in English, Missing).

Far from wanting to cover versions, you have built a sound and lyrical documentary about his work and his life. How did that plan emerge?
My friend (and Nicky Wire's brother) is a poet and playwright… I was writing a lot of prose and poetry about Victor Jara. No intention of posting anything. I saw the opportunity to create something about his work and his words and I jumped into it. As I have commented before, I had a connection with his story. It seemed a kind of serendipity.

When you listen to their music, being in another language, what do you feel?
Although Jara's music is in Spanish, it does not prevent many people who do not speak the language from connecting and being inspired by his songs. I think that the cadence and tone of Jara's songs benefit a lot from the language, especially in songs like Luchín and Manifiesto .

The tragic end of Victor Jara served to turn him into something that, his biographers say, he did not seek: to be the most revered representative of protest song, in his country and in the world.
Political power has always been against (or very distanced from) pop, rock, and, in general, musicians and artists who question their decisions, is it because music makes people think? I think that Jara caused such a reaction in the Board because of the feeling of empathy that he communicated with his music. His poetry was so human, burlesque and rhetorical that it scared them ... Mainly because they couldn't understand it.

Any collaboration on the album?
The main collaboration on the album was obviously that of Patrick Jones ... Without him it would have been a totally different album.

Do you think that songs can change the world?
I don't know if songs can change the world… I know that songs, little by little, have changed me.

In these times of covid-19, culture, concerts, have suffered a fatal blow, how do you see your future in that sense?
Covid-19 and the quarantine have made live concerts a distant memory… I know how important it is to play concerts for our band. It was a very deep connection, which will be even deeper when all this happens.

How have you lived the confinement and how have you used your free time?
I live in Wales. I have spent the entire quarantine with my family.


Cantante y guitarrista de los Manic Street Preachers, James Dean Bradfield se muestra conceptual en ‘Even in exile’, su segunda obra en solitario (el primer disco lo sacó en 2006). Un trabajo que está dedicado a la vida y obra de Víctor Jara, el cantautor chileno al que la dictadura militar de su país ajustició en septiembre de 1973. Lo mataron mediante brutales actos de tortura (11 disparos, todos los dedos de las manos rotos, la lengua cortada). Hablamos con el músico galés.

James Dean profundiza en lo que la historia nos ha mostrado de él, bucea en sus canciones y en sus poemas y de todo ello hace composiciones que aluden a su figura. Un trabajo que rinde sus respetos al finado, un trabajo luminoso por momentos, que canta a la libertad y a quienes la han defendido hasta la muerte.

James Dean Bradfield, que profundizó en la dolorosa pero fascinante vida de Víctor Jara, se volcó en poner música a las letras escritas por el poeta y dramaturgo Patrick Jones (Everything Must Go, Before I Leave o My Bright Shadow), resultando una alianza fructífera y brillante. Lo onírico y lo real bailan de la mano en estas canciones, siempre con Víctor Jara presente en ellas. Como homenaje final, el disco se completa con una versión del cantautor chileno, La partida.

Mientras los Manics planean nuevos proyectos (el último disco que publicaron fue en 2018), su cantante y guitarrista avanza estas canciones de su propio proyecto.


¿Cuándo, dónde y cómo conoces la vida, obra y terrible final de Víctor Jara?
Escuché sobre la vida de Víctor Jara por primera vez en la canción de The Clash Washington Bullets … Entre otros nombres y temas, su nombre aparecía en la letra. Este nombre continuó apareciendo en canciones de otros grupos como Working Week, Robert Wyatt, Simple Minds, U2 y Calexico. También leí sobre Jara en entrevistas con el director de cine Costas Gavras que dirigió la película Desaparecido (en inglés, Missing).

Lejos de querer hacer versiones, has construido un documental sonoro y lírico sobre su obra y su vida, ¿cómo fue surgiendo ese plan?
Mi amigo (y hermano de Nicky Wire) es un poeta y dramaturgo… Estaba escribiendo mucha prosa y poesía sobre Víctor Jara. Sin intención de publicar nada. Vi la oportunidad de crear algo sobre su trabajo y sus palabras y me lancé a ello. Como he comentado antes, tuve una conexión con su historia. Pareció una especie de serendipia.

Cuando escuchas su música, siendo en otro idioma, ¿qué es lo que sientes?
Aunque la música de Jara sea en español no impide que mucha gente que no habla el idioma conecte y se sienta inspirada por sus canciones. Creo que la cadencia y el tono de las canciones de Jara se benefician mucho por la lengua, especialmente en temas como Luchín y Manifiesto.

El trágico final de Victor Jara sirvió para convertirle en algo que, dicen sus biógrafos, él no buscaba: ser el más venerado representante de la canción protesta, en su país y en el mundo.
El poder político siempre ha estado en contra (o muy distanciado) del pop, del rock, y, en general, de músicos y artistas que cuestionan sus decisiones, ¿será porque la música hace pensar a la gente? Creo que Jara provocó tal reacción en la Junta por el sentimiento de empatía que comunicó con su música. Su poesía era tan humana, burlesca y retórica que les asustaba… Principalmente porque no podían entenderla.

¿Alguna colaboración en el disco?
La principal colaboración en el disco fue obviamente la de Patrick Jones… Sin él habría sido un disco totalmente diferente.

¿Crees que las canciones pueden llegar a cambiar el mundo?
No sé si las canciones pueden cambiar el mundo… Sé que las canciones, poco a poco, me han cambiado a mí.

En estos tiempos de covid-19, la cultura, los conciertos, han sufrido un golpe mortal ¿cómo ves tu futuro en ese sentido?
Covid-19 y la cuarentena han convertido los conciertos en directo en un recuerdo distante… Sé lo importante que es tocar en conciertos para nuestra banda. Se trataba de una conexión muy profunda, que será incluso mucho más profunda cuando todo esto pase.

¿Cómo has vivido el encierro y en qué has empleado el tiempo libre?
Vivo en Gales. He pasado toda la cuarentena con mi familia.