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James Dean Bradfield: Instinct, Mythology, And The Definition Of Infinity - Rockaxis, 23rd September 2020

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ARTICLES:2020



Title: James Dean Bradfield: Instinct, Mythology, And The Definition Of Infinity
Publication: Rockaxis
Date: Wednesday 23rd September 2020
Writer: Pablo Cerda



Exclusive with the singer of Manic Street Preachers

They have been busy days in the life of James Dean Bradfield. Although the coronavirus pandemic buried many plans, the Manic Street Preachers vocalist was lucky enough to complete his second solo album “Even In Exile” (2020) before confinement, so the release of the material in tribute to Victor Jara it has not suffered major inconveniences. In addition to this, in June the Welsh band released a deluxe edition of their second album "Gold Against The Soul" (1993) that includes all the necessary memorabilia for completists. This parallel between “Even In Exile” (2020) and “Gold Against The Soul” (1993) does not stop attracting attention, since, obviously, making a second solo album at age 51 is not the same as making one with the band at 24. The doubts,

The "Gold Against The Soul" period was not easy according to James. The sepia tones that reign both in the art of the album, as in the promotional videos of the time, added to the more adult image that the band projected at that time is contrasted with the colorful glamor brazenness of "Generation Terrorists" (1992) and also to the post-punk conceptualism of the following “The Holy Bible” (1994), which leaves “Gold Against The Soul” (1993) as an intermediate step that is better understood today and that is also part of a history in the one that added experiences as marked as the disappearance of the guitarist Richey Edwards or the visit to Cuba that identifies them as the first rock band to play on the island with Fidel Castro himself sitting in the theater. In addition to the conversation about “Even In Exile” that is part of our digital magazine 206, James takes the time to delve into the memories of two fundamental milestones of the band and advances to Rockaxis part of the plans of Manic Street Preachers in between of an uncertain future. With the eyes of the present, he confesses to having learned to follow his instincts and to find the path always aware of the limits between reality and rock mythology.

- They are celebrating the reissue of “Gold Against The Soul” (1993) and some media point out that “the album finally has the recognition it deserves”. What do you think of that observation?
- Honestly, I don't know (laughs). "Gold Against The Soul" (1993) is a classic example of what happens with second records in rock history. The sophomore is always the hardest. When you record the debut you feel indestructible, but after releasing it and fulfilling some of your dreams, uncertainty comes. We were four working-class Welsh boys who didn't have much and all of a sudden we were playing to millions of people. We felt that we had betrayed our ideals because we had a lot of money to spend on a giant studio and that we had become hypocrites. We basically analyzed everything in an exaggerated way (laughs). Still, it is an album that has good singles. A lot of people like it, but for me it strays a bit from the Manic Street Preachers line. In the first album everything is instinctive,

- Perhaps the press did not understand it well at the time. They came from that mix of glam and punk rock on "Generation Terrorists" (1992), and then they went even a little more rocky on "Gold Against The Soul" (1993).
- Yes, I think it was my fault (laughs). I like bands like The Clash and Magazine, but I also enjoy heavy rock and I wanted that album to have that kind of approach from guitars, so we made that transition from punk to rock, which confused many critics ( laughs). In “The Holy Bible”, we went to the new wave side with influences like Wire, it's quite a journey. You know, sometimes young people act like idiots and I definitely was (laughs). I was pretentious, ambitious, and over-analytical. Now I learned to turn off the brain. That's what happened to me with “Even In Exile” (2020), the lyrics I worked with were excellent, so I followed my instincts and many times I was left with the first idea.

- Are you going to play it whole like you did with “The Holy Bible” (1994) or “This Is My Truth Tell Me Yours” (1998)?
- I don't know, at the moment we are composing and doing some demos for the next album. Reissues take a lot of work, like putting the material together and remastering, but Nicky Wire is the one in charge of collecting demos and audiovisual material of the time. We intended to do a small tour this year, but it was not possible due to the coronavirus.

- This year will be the 25th anniversary of the disappearance of Richey Edwards and next year it will be the 20th anniversary of the concert in Cuba. What do you think of those two milestones of the band?
- When we finished recording “Know Your Enemy” (2001), we realized that it had several references to Cuba, such as the famous athlete Alberto Juantorena, Elián González Brotons in 'Baby Elián' and Paul Leroy Robeson's visit to Cuba in 'Let Robeson Sing', among other things. We had two super successful albums in the UK like “Everything Must Go” (1996) and “This Is My Truth Tell Me Yours” (1998), so we wanted to think outside the box and that our next step was not linked to commercial impositions. . We liked to talk about Félix Savón, the Cuban boxer, or about Havana, but when we got there we realized that we were in debt, we were musicians, not politicians. We were not qualified to play there, sometimes they asked us such complex questions that we could not even answer them. Instead of helping us discover who we were, the trip to Cuba taught us who we were not. I wanted to be more of a tourist than a musician. I visited schools, hospitals, book stores and many really inspiring places with wonderful people who were proud to be Cuban. I also noticed a lot of things that I didn't connect with. The revolution romanticizes the symbolism of weapons and that confused me. In addition, when you are a journalist in Cuba, you find yourself with a lack of freedom of expression, something that we knew, but which is still difficult to understand. It was an interesting experience. I also noticed a lot of things that I didn't connect with. The revolution romanticizes the symbolism of weapons and that confused me. In addition, when you are a journalist in Cuba, you find yourself with a lack of freedom of expression, something that we knew, but which is still difficult to understand. It was an interesting experience. I also noticed a lot of things that I didn't connect with. The revolution romanticizes the symbolism of weapons and that confused me. In addition, when you are a journalist in Cuba, you find yourself with a lack of freedom of expression, something that we knew, but which is still difficult to understand. It was an interesting experience.

- Without a doubt, it was a journey that made history. They were the first rock band to play on the island.
- Yes, perhaps it is one of the most surprising moments of our career. We didn't know that Fidel Castro was going to be at the concert and that he was going to visit us 15 minutes before going on stage (laughs). Imagine that a character as relevant as Muhammad Ali, Elvis Presley or Fidel Castro dresses you in a dressing room, it is a moment that changes your life. You could feel its power and its pragmatism. From the way he spoke, he knew he lived in an imperfect world, but he was a person motivated by his struggle against the distant and oppressive power of American culture and economy. I have empathy for people who make important decisions and stick with them when they think they are right. They decided not to give up on the dollar, but unfortunately that stance always leaves some out of the way.

- And what do you think about Richey?
- In truth, there is not much more to add. With each anniversary that passes, people become more interested in the subject and more questions arise, but we no longer have any more questions, we cannot give more answers. There is a gap between personal experience and rock mythology, and we understand that he has become part of the latter. There are no conspiracies, no secret truths, no hidden agendas, and no untold stories.

- Coming back to the present, they have a free concert for healthcare workers scheduled with Liam Gallagher in December. How are the preparations going? Do they know the security measures to be taken?
- We still don't know, the tickets were sold thinking that the concert has a chance to take place. We have to wait and see what science and the government tell us about it (laughs). We will do the concert as soon as they give us the permits, but I would not be surprised if the date was postponed. All the money raised is going to be donated to the British National Health Service and it is a night just for them. It's going to be great to give a moment of joy to people who have worked so hard. They deserve it.

- You mentioned that they are already working on the demos of the new album. "Resistance Is Futile" (2018) got very good reviews, are you going to continue down that same sonic path?
- We still don't know (laughs). We are just writing some songs and haven't played them yet, but we'll find out in a couple of weeks! You are the first to know (laughs).

- Maybe it's not a good time to talk about tours, but do you think that “Even In Exile” (2020) opens the possibility of having you in Chile during some stage of promotion?
- I think I will not tour to promote this album. It is said that, in the UK at least, there will be no shows for the remainder of the year, which is a bit devastating because I enjoy being both on and off the stage. The possibility of playing will only open up next year and by then I will already be working on the new material from Manic Street Preachers, this is how the story works! (laughs). We may visit Chile and Argentina when we have a new album under our arms. If the coronavirus has taught us anything, it is that you will not live forever. I want to visit Chilean Patagonia one day and if I leave it for five years later, my time is running out! (laughs). We have discussed it as a band and for the next album we want to do our version of a world tour, obviously, It won't be in stadiums in every country, but we're looking forward to playing in places we've never visited. We have always wanted to go to Chile for its soccer tradition (laughs).

- Great! It is excellent news that you are interested in visiting South America in the near future.
- It's something very important to me. I want to have the opportunity to do things in Santiago, buy music, try their food, eat empanadas, for example! (laughs). I have friends who have been to Santiago and they tell me that it is an impressive city. In addition, I would love to know the Chilean coast. I have always had the impression that looking at the sea from Chile defines the word “infinite”. That catches my attention every time I look at a map.


Exclusiva con la voz de Manic Street Preachers

Han sido días ocupados en la vida de James Dean Bradfield. Si bien, la pandemia del coronavirus sepultó muchos planes, el vocalista de Manic Street Preachers tuvo la suerte de completar su segundo disco solista “Even In Exile” (2020) antes del confinamiento, por lo que el lanzamiento del material en homenaje a Victor Jara no ha sufrido mayores inconvenientes. Sumado a esto, en junio la banda galesa editó una edición de lujo de su segundo disco “Gold Against The Soul” (1993) que incluye toda la memorabilia necesaria para los completistas. Este paralelo entre “Even In Exile” (2020) y “Gold Against The Soul” (1993) no deja de llamar la atención, ya que, obviamente, hacer un segundo disco solista a los 51 años no es lo mismo que hacer uno con la banda a los 24. Las dudas, las ansiedades y las expectativas que asolan la cabeza en la juventud pasan a segundo plano y el viaje es mucho más placentero con el respaldo de la experiencia sobre los hombros.

El período de “Gold Against The Soul” no fue fácil según James. Los tonos sepia que reinan tanto en el arte del disco, como en los videos promocionales de la época, sumado a la imagen más adulta que proyectaba la banda en ese entonces se contrapone con la colorida desfachatez glam de “Generation Terrorists” (1992) y también al conceptualismo post-punk del siguiente “The Holy Bible” (1994), lo que deja a “Gold Against The Soul” (1993) como un paso intermedio que se entiende mejor hoy en día y que también es parte de una historia en la que sumaron experiencias tan marcadoras como la desaparición del guitarrista Richey Edwards o la visita a Cuba que los sindica como la primera banda de Rock en tocar en la isla con el mismo Fidel Castro sentado en el teatro. Además de la conversación sobre “Even In Exile” que forma parte de nuestra revista digital 206, James se toma el tiempo para ahondar en los recuerdos de dos hitos fundamentales de la banda y adelanta a Rockaxis parte de los planes de Manic Street Preachers en medio de un futuro incierto. Con los ojos del presente, confiesa haber aprendido a seguir su instinto y a encontrar el camino siempre consciente de los límites entre la realidad y la mitología del rock.

- Están celebrando la reedición de “Gold Against The Soul” (1993) y algunos medios señalan que “por fin el disco tiene el reconocimiento que se merece”. ¿Qué opinas de esa observación?
- Honestamente, no lo sé (ríe). “Gold Against The Soul” (1993) es un ejemplo clásico de lo que pasa con los segundos discos en la historia del rock. El sophomore siempre es el más difícil. Cuando grabas el debut te sientes indestructible, pero después de lanzarlo y de cumplir algunos de tus sueños, viene la incertidumbre. Éramos cuatro muchachos galeses de clase obrera que no teníamos mucho y, de repente, estábamos tocando ante millones de personas. Sentimos que habíamos traicionado nuestros ideales porque teníamos mucho dinero para gastar en un estudio gigante y que nos habíamos vuelto hipócritas. Básicamente, analizamos todo de una manera exagerada (ríe). Aún así, es un disco que tiene buenos singles. A mucha gente le gusta, pero para mí se escapa un poco de la línea de Manic Street Preachers. En el primer disco todo es instintivo, en el segundo te autodestruyes y en el tercero encuentras el camino.

- Quizá la prensa no lo entendió bien en su momento. Venían de esa mezcla de glam y punk rock en “Generation Terrorists” (1992) y, luego, pasan a un sonido incluso un poco más rockero en “Gold Against The Soul” (1993).
- Sí, creo que fue mi culpa (ríe). Me gustan bandas como The Clash y Magazine, pero también disfruto del heavy rock y quise que ese disco tuviera ese tipo de aproximación desde las guitarras, por lo que hicimos esa transición desde el punk hacia al rock, con lo que confundimos a muchos críticos (ríe). En “The Holy Bible”, nos fuimos hacia el lado más new wave con influencias como Wire, es todo un viaje. Tú sabes, a veces los jóvenes se comportan como idiotas y yo definitivamente lo era (ríe). Fui pretencioso, ambicioso y sobreanalítico. Ahora aprendí a apagar el cerebro. Eso es lo que me pasó con “Even In Exile” (2020), las letras con las que trabajé eran excelentes, así que seguí mi instinto y muchas veces me quedé con la primera idea.

- ¿Van a tocarlo entero como lo hicieron con “The Holy Bible” (1994) o “This Is My Truth Tell Me Yours” (1998)?
- No lo sé, por el momento estamos componiendo y haciendo algunos demos para el siguiente disco. Las reediciones conllevan mucho trabajo, como juntar el material y remasterizar, pero Nicky Wire es el que se encarga de recolectar demos y material audiovisual de la época. Pretendíamos hacer un pequeño tour este año, pero no se pudo por el coronavirus.

- Este año se cumplieron 25 años de la desaparición de Richey Edwards y el próximo se cumplirán 20 años del concierto en Cuba. ¿Qué opinas de esos dos hitos de la banda?
- Cuando terminamos de grabar “Know Your Enemy” (2001), nos dimos cuenta de que tenía varias referencias a Cuba, como el famoso atleta Alberto Juantorena, Elián González Brotons en ‘Baby Elián’ y la visita de Paul Leroy Robeson a Cuba en ‘Let Robeson Sing’, entre otras cosas. Tuvimos dos discos super exitosos en Reino Unido como “Everything Must Go” (1996) y “This Is My Truth Tell Me Yours” (1998), así que quisimos pensar afuera de la caja y que nuestro siguiente paso no estuviera ligado a imposiciones comerciales. Nos gustaba hablar de Félix Savón, el boxeador cubano, o de La Habana, pero cuando llegamos allá nos dimos cuenta de que quedamos al debe, éramos músicos, no políticos. No estábamos calificados para tocar allá, a veces nos preguntaban cosas tan complejas que ni siquiera podíamos responderlas. En vez de ayudarnos a descubrir quiénes éramos, el viaje a Cuba nos enseñó quienes no éramos. Yo quería ser más turista que músico. Visité escuelas, hospitales, tiendas de libros y muchos lugares realmente inspiradores con gente maravillosa que se sentía orgullosa de ser cubana. También me di cuenta de muchas cosas con las que no conecté. La revolución romantiza el simbolismo de las armas y eso me confundió. Además, cuando eres periodista en Cuba te encuentras con la falta de libertad de expresión, algo que sabíamos, pero que de todas maneras es difícil de entender. Fue una experiencia interesante.

- Sin duda, fue un viaje que hizo historia. Fueron la primera banda de Rock que tocó en la isla.
- Sí, quizá es uno de los momentos más sorprendentes de nuestra carrera. No sabíamos que Fidel Castro iba a estar en el concierto y que iba a visitarnos 15 minutos antes de salir al escenario (ríe). Imagínate que un personaje tan relevante como Muhammad Ali, Elvis Presley o Fidel Castro te viste en un camarín, es un momento que cambia tu vida. Podías sentir su poder y su pragmatismo. Por su modo de hablar, él sabía que vivía en un mundo imperfecto, pero era una persona motivada por su lucha contra el poder distante y opresivo de la cultura y la economía estadounidense. Siento empatía por la gente que toma decisiones importantes y se aferra a ellas cuando cree tener la razón. Decidieron no rendirse ante el dólar, pero desafortunadamente esa postura siempre deja a algunos fuera del camino.

- ¿Y qué opinas de lo de Richey?
- En verdad, no hay mucho más que agregar. Con cada aniversario que pasa, la gente se interesa más por el tema y surgen más preguntas, pero nosotros ya no tenemos más cuestionamientos, no podemos dar más respuestas. Hay una brecha entre la experiencia personal y la mitología del rock, y entendemos que él se ha vuelto parte de lo segundo. No hay conspiraciones, no hay verdades secretas, no hay agendas ocultas, ni historias no contadas.

- Volviendo al presente, tienen agendado un concierto gratuito para los trabajadores de la salud con Liam Gallagher en diciembre. ¿Cómo van los preparativos? ¿Conocen las medidas de seguridad que se van a tomar?
- Aún no lo sabemos, los tickets se vendieron pensando en que el concierto tiene posibilidades de llevarse a cabo. Tenemos que esperar y ver qué nos dicen la ciencia y el Gobierno al respecto (ríe). Haremos el concierto a penas nos den los permisos, pero no me sorprendería que la fecha se pospusiera. Todo el dinero recaudado se va a donar al Servicio Nacional de Salud británico y es una noche solo para ellos. Va a ser genial darle un momento de alegría a gente que ha trabajado tan duro. Se lo merecen.

- Mencionaste que ya están trabajando en los demos del nuevo disco. “Resistance Is Futile” (2018) obtuvo muy buenas críticas, ¿van a seguir por ese mismo camino sónico?
- Aún no lo sabemos (ríe). Estamos recién componiendo algunas canciones y todavía no las hemos tocado, ¡pero lo descubriremos en un par de semanas! Eres el primero en saberlo (ríe).

- Quizá no es un buen momento para hablar sobre giras, ¿pero crees que “Even In Exile” (2020) abra la posibilidad para tenerte en Chile durante alguna etapa de promoción?
- Creo que no haré giras para promocionar este disco. Se dice que, por lo menos en Reino Unido, no habrá conciertos en lo que queda del año, lo cual es un poco devastador porque disfruto estar tanto arriba como abajo del escenario. La posibilidad de tocar se abrirá recién el próximo año y, para ese entonces, ya estaré trabajando en el nuevo material de Manic Street Preachers, ¡así es como funciona la historia! (ríe). Es posible que visitemos Chile y Argentina cuando tengamos un nuevo disco bajo el brazo. Si algo nos ha enseñado el coronavirus es que no vivirás para siempre. Quiero visitar la patagonia chilena algún día y si lo dejo para cinco años más tarde, ¡ya se me está acabando el tiempo! (ríe). Lo hemos conversado como banda y para el próximo disco queremos hacer nuestra versión de un tour mundial, obviamente, no será en estadios en todos los países, pero tenemos ganas de tocar en lugares que nunca hemos visitado. Siempre hemos querido ir a Chile por su tradición futbolera (ríe).

- ¡Genial! Es una excelente noticia que tengan el interés de visitar Sudamérica en el futuro cercano.
- Es algo muy importante para mí. Quiero tener la oportunidad de hacer cosas en Santiago, comprar música, probar su comida, ¡comer empanadas, por ejemplo! (ríe). Tengo amigos que han ido a Santiago y me cuentan que es una ciudad impresionante. Además, me encantaría conocer la costa chilena. Siempre he tenido la impresión de que mirar al mar desde Chile define la palabra “infinito”. Eso llama mi atención cada vez que miro un mapa.