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"I Am Too Complicated To Have Two Faces" - Mariskal Rock, 26th August 2020

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Title: "I Am Too Complicated To Have Two Faces"
Publication: Mariskal Rock
Date: Wednesday 26th August 2020
Writer: Pau Peñalver

Not every day Pau Peñalver has the opportunity to talk with the leader and visible head of Manic Street Preachers. James Dean Bradfield began his tribute to Víctor Jara almost three years ago, coinciding with a stoppage of the mothership, and the result is this 'Even In Exile', his second LP as a soloist that has seen the light in the middle of August post-COVID -19. Let's forget his usual work as a composer of songs like “If You Tolerate This Your Children Will Be Next”, here we find a concept album about the Chilean singer-songwriter Víctor Jara. An album with many nuances and that manages to unite fans of the figure of the poet and that serves as the perfect introduction to the life of a revolutionary artist. Here's the perfect appetiser as we await the official return of Manics and the end of this global pandemic.

The press release says that this is your second solo album but you also released the soundtrack to 'The Chamber' three years ago.
“It is my second album. Think that the experience of working on a movie has nothing to do with the composer. In most cases, you obey orders of exactly what the director wants.”

Why has it been 14 years since the release of 'The Great Western'?
“My main career is and is due to the Manic Street Preachers. When we are not on tour, we record albums, when we are composing we don't have too much time. It is my main job and I am very happy doing it. Having free time only happens when the rhythm section decides to take a break. It happened to us with my first album and it has happened again with this one. Nick (ed: Nick Wire, short) and Sean (ed: Sean Moore, drums) told me they wanted to rest for two long years and I didn't want to stop, so I got to work. I am an institutionalized musician and I always need to work on something. My records only happen in these situations and I had to take advantage.”

The album, is it a product of confinement?
"Not. Two and a half years ago I wrote the first song. Patrick Jones is Nicky's older brother. I see it from time to time. He showed me a series of writings and poems about Víctor Jara and told me that he had written them for the love of art. Just as musicians write music without any objective of publishing, it seems that artists, whatever their branch, have the same concerns. I asked him for permission to turn this unpublished material into music. I got down to work and here is the result.”

I have found curious connections between some of the songs. For example, the relationship between " Under The Mimosa Tree" and " Seeking The Room With The Three Windows" is evident . What do you think?
“In both, I have been inspired by progressive rock. It seems strange but it is so. My source of inspiration was to look, on a recurring basis, a photo of him next to Machu Picchu. Actually, 'Seeking The Room With The Three Windows' is the title Patrick Jones gave to that snapshot. Many of the passages that he wrote inspired by Victor or many of the photos that appeared in his book had titles that have served me well. In the book by Joan Jara, his wife, the mimosa tree is mentioned. I really liked the fact that Víctor created instrumental moments away from politics and violence to give meaning to his life and the happiness it brings. That's where inspiration comes from and perhaps the bridge between the two.”

'The Last Song' is not the last piece of 'Even In Exile'. It fits me more in the soundtrack of a film like 'El Guateque' by Peter Sellers.
“I don't know what movie it is. I'll look for it. Actually, it was born from the influence of one of the most important progressive bands in Wales called MAN. Also Pink Floyd in its rockiest days was a great influence. It describes when Victor lands in Peru and the sensations he has when he arrives. He tried to face his fears but without wanting to be killed. He returned to Chile thinking that the loss of fear would change his way of thinking about the world. He speaks of his resignation to what fate had prepared for him on his return home."

Let's talk about 'Santiago Sunrise' that does close the album. Despite having an optimistic title, it looks like a funeral piece or a farewell cut. It would have been more accurate to call him 'Santiago Sunset'.
“We were finishing the album and it happened that there were many protests in Chile. Patrick showed me a photo of thousands of people in the Plaza de Italia singing songs by Víctor Jara. I discovered Jara thanks to The Clash song "Washington Bullets". Then I heard from him again on U2's 'One Tree Hill', but also on a Simple Minds single with a very emotional cover. Later by the hand of a singer-songwriter, then Calexico ... Since his death in 1973 he has never left, numerous artists have revisited him. His music has been resurrected and has grown stronger over time. And that's what inspired this closing song. As much as the country's politics fail, he will always be there to give you light on the path of struggle.”

"La Partida" is the only version of Víctor Jara that we find.
“I tried to sing their songs. Above all, I focused on the two that I like the most. First, the obvious "Manifesto" and then I tried to sing "I Remember Amanda", and it was a real disaster. I felt that my interpretation was empty. I don't have her life experience, I haven't lived her personal drama, I couldn't grasp her love for Violeta Parra or her relationship with her mother. I think I'm not a good enough musician. I saw Bruce Springsteen singing "Manifesto" and it worked perfectly. When I did it it was just rubbish. Springsteen singing in Santiago de Chile makes sense. Me doing it, not so much. I wanted to sing “La Partida” because I had more freedom to build it, it was much easier to be able to do my version. In the end, what I wanted was to contribute my little grain of sand to its foundation and with “La Partida” I think I have achieved it."

During the songwriting process, did you see any similarities between Víctor Jara and your lyricist Richey Edwards (disappeared since 1995)?
"Not at all. They are two very different stories. Víctor Jara was shot in the National Stadium. Richie's story is different. It was more of a myth full of stories of all kinds around his figure. With Víctor Jara there is no myth. It was all real and very shocking. You know everything that really happened to him, it is all documented and there is no option for error. On the other hand, with Richey there are many inventions and fiction that surround his figure. They are two totally opposite cases.”

I imagine that by building the album, you have been able to know the Yin and Yang of Víctor Jara. Has it helped you to find your own?
“I think I am too complicated to have two faces. As a composer, I work instinctively. If I enjoy doing something then I follow that path. Maybe I have a YONG.”

Would you like to go on tour with this album and travel the world?
“As I was saying, I don't want my solo work to get in the way of the Manics' lives. My band is my everything. I hope to go to Chile, Argentina and Patagonia to play with them, but I don't have enough money to do the tour that I would like with this album. Nor do I have the same power of summons alone as with my group of all life. After the pandemic, everything will be much more complicated and expensive. Even more to go on tour. I don't even think about it ”.

No todos los días Pau Peñalver tiene la oportunidad de platicar con el líder y cabeza visible de Manic Street Preachers. James Dean Bradfield empezó su homenaje a Víctor Jara hace casi tres años, coincidiendo con un parón de la nave nodriza, y el resultado es este ‘Even In Exile’, su segundo elepé como solista que ha visto la luz en pleno agosto post-COVID-19. Olvidemos su tarea habitual como compositor de canciones como “If You Tolerate This Your Children Will Be Next”, aquí encontramos un álbum conceptual sobre el cantautor chileno Víctor Jara. Disco con muchos matices y que consigue aunar a fanáticos de la figura del poeta y que sirve como introducción perfecta a la vida de un artista revolucionario. He aquí el aperitivo perfecto mientras esperamos el regreso oficial de Manics y el fin de esta pandemia mundial”.

La nota de prensa reza que este es tu segundo disco en solitario pero también publicaste hace tres años la banda sonora de ‘The Chamber’.
“Es mi segundo álbum. Piensa que la experiencia de trabajar en una película no tiene nada que ver con el compositor. En la mayoría de casos, obedeces órdenes de lo que quiere exactamente el director”.

¿Por qué han pasado 14 años desde la salida de ‘The Great Western’?
“Mi principal carrera es y se debe a los Manic Street Preachers. Cuando no estamos de gira, grabamos álbumes, cuando estamos componiendo no tenemos tiempo de más. Es mi trabajo principal y soy muy feliz haciéndolo. Disponer de tiempo libre, solo ocurre cuando la sección rítmica decide tomarse un descanso. Nos pasó con mi primer disco y ha vuelto a pasar con este. Nick (ndr: Nick Wire, bajsita) y Sean (ndr: Sean Moore, batería) me dijeron que querían estar dos años largos descansando y yo no quería parar, así que me puse manos a la obra. Soy un músico institucionalizado y necesito trabajar siempre en algo. Mis discos solo ocurren en estas situaciones y tenía que aprovechar”.

El álbum, ¿es producto del confinamiento?
“No. Hace dos años y medio que escribí la primera canción. Patrick Jones es el hermano mayor de Nicky. Lo veo de vez en cuando. Me enseñó una serie de escritos y poemas sobre Víctor Jara y me dijo que los había hecho por amor al arte. Igual que los músicos escriben música sin ningún objetivo de publicar, parece ser que los artistas, sean de la rama que sean, tienen las mimas inquietudes. Le pedí permiso para convertir en música ese material inédito. Me puse manos a la obra y aquí está el resultado”.

He encontrado conexiones curiosas entre algunas de las canciones. Por ejemplo, es evidente la relación que existe entre “Under The Mimosa Tree” y “Seeking The Room With The Three Windows”. ¿Qué opinas?
“En ambas, me he inspirado en el rock progresivo. Parece extraño pero es así. Mi fuente de inspiración fue mirar, de forma recurrente, una foto de él junto al Machu Picchu. En realidad, ‘Seeking The Room With The Three Windows’ es el título que Patrick Jones le dio a esa instantánea. Muchos de los pasajes que escribió inspirado en Víctor o muchas de las fotos que aparecían en su libro tenían títulos que me han servido. En el libro de Joan Jara, su mujer, se habla del árbol de mimosa. Me gustó mucho el hecho que Víctor creara momentos instrumentales alejados de la política y la violencia para dar sentido a su vida y la felicidad que comporta. De ahí sale la inspiración y quizás el puente entre ambas”.

‘The Last Song’ no es la última pieza de ‘Even In Exile’. Me encaja más en la BSO de un film como ‘El Guateque’ de Peter Sellers.
“No sé qué película es. Ya lo buscaré. En realidad, nació de la influencia de una de las bandas de progresivo más importante de Gales llamada MAN. También Pink Floyd en su época más roquera fue una gran influencia. Describe cuando Víctor aterriza en Perú y las sensaciones que tiene al llegar. Intentó afrontar sus miedos pero sin querer que le supusieran la muerte. Regresó a Chile pensando que la pérdida de miedos, cambiaría su forma de pensar el mundo. Habla de su resignación ante lo que el destino le tenía preparado a su regreso a casa”.

Hablemos de ‘Santiago Sunrise’ que sí cierra el disco. Pese a tener un título optimista parece una pieza de funeral o un corte de despedida. Hubiera sido más certero llamarla ‘Santiago Sunset’.
“Estábamos acabando el disco y coincidió que había muchas protestas en Chile. Patrick me enseñó una foto de miles de persones en la plaza de Italia cantando canciones de Víctor Jara. Yo descubrí a Jara gracias a la canción de The Clash “Washington Bullets”. Luego volví a saber de él en ‘One Tree Hill’, de U2, pero también en un single de Simple Minds con una portada muy emotiva. Más tarde de la mano de un cantautor, luego Calexico... Desde su muerte en 1973 nunca se ha ido, numerosos artistas lo han revisitado. Su música ha resucitado y se ha hecho más fuerte con el paso del tiempo. Y eso es lo que inspiró esta canción de cierre. Por mucho que la política del país falle, el siempre estará ahí para darte luz en el camino de la lucha”.

“La Partida” es la única versión de Víctor Jara que encontramos.
“Intenté cantar sus canciones. Sobre todo, me centré en las dos que más me gustan. En primer lugar, la obvia “Manifesto” y luego intenté cantar “Te Recuerdo Amanda”, y fue un auténtico desastre. Sentía que mi interpretación estaba vacía. Yo no tengo su experiencia vital, no he vivido su drama personal, no pude captar su amor por Violeta Parra ni la relación con su madre. Creo que no soy suficiente buen músico. Vi a Bruce Springsteen cantando “Manifesto” y funcionaba a la perfección. Cuando yo lo hice era simplemente basura. Springsteen cantando en Santiago de Chile tiene sentido. Yo haciéndolo, no tanto. Quería cantar “La Partida” porque tenía más libertad para construirla, era mucho más fácil poder hacer mi versión. Al final, lo que yo quería era aportar mi pequeño granito de arena para su fundación y con “La Partida” creo que lo he conseguido. Mucha gente la ha versionado: Calexico, Simple Minds, U2, Christy Moore... Sigo su carrera desde los catorce años pero no sabía todo lo que significaba su música para los chilenos hasta que empecé este viaje”.

Durante el proceso de composición, ¿pudiste ver similitudes entre Víctor Jara y vuestro letrista Richie Edwards (desaparecido desde 1995)?
“Para nada. Son dos historias muy diferentes. Víctor Jara murió fusilado en el Estadio Nacional. La historia de Richie es diferente. Fue más un mito lleno de historias de todo tipo alrededor de su figura. Con Víctor Jara no hay mito. Fue todo real y muy impactante. Sabes todo lo que realmente le ocurrió, está todo documentado y no da opción al error. En cambio, con Richie hay muchas invenciones y ficción que envuelven su figura. Son dos casos totalmente opuestos”.

Imagino que construyendo el álbum, has podido conocer el Yin y Yang de Víctor Jara. ¿Te ha servido para encontrar el tuyo propio?
“Creo que soy demasiado complicado para tener dos caras. Como compositor, trabajo de forma instintiva. Si disfruto haciendo algo pues sigo ese camino. Quizás tengo un YONG”.

¿Querrías salir de gira con este disco y viajar por el mundo?
“Como te decía, no quiero que mi trabajo en solitario se interponga en la vida de los Manic. Mi banda es mi todo. Espero ir a Chile, Argentina y la Patagonia a tocar con ellos, pero no tengo el dinero suficiente para hacer el tour que me gustaría con este álbum. Tampoco tengo el mismo poder de convocatoria en solitario que con mi grupo de toda la vida. Después de la pandemia, todo será mucho más complicado y caro. Más aún salir de gira. Ni me lo planteo”.